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Bodega Jean Leon

El sueño de un hombre hecho a sí mismo

El sueño de un hombre hecho a sí mismo

El peculiar Jean Leon fue amigo de las estrellas del Hollywood dorado y el creador de un imperio vinícola.

Una vida de película

Jean Leon elaboraba vinos en el Penedès desde principios de los años sesenta del siglo XX, pero nadie lo conocía hasta que, en 1981, Ronald Reagan eligió sus vinos para la cena de su investidura. Fue entonces cuando muchos descubrieron la increíble historia de este hombre que levantó de la nada un imperio vinícola.

Jean Leon se llamaba Ángel Ceferino Carrión Madrazo y nació en 1928 en Santander. Cuando tenía doce años, su familia se trasladó a Barcelona. Después de trabajar unos años como chapista en la Pegaso, en 1947 cruzó a pie la frontera hasta Francia, para buscarse la vida. Allí trabajó de camarero hasta que vio la oportunidad de marcharse a Nueva York como polizón en un barco que zarpaba de Le Havre.

En Nueva York, sin hablar inglés, se cambió el nombre por el de Jean Leon, trabajó de taxista y entró como lavaplatos en el Rockefeller Center. En 1950 se marchó a California. Allí se inició su aventura americana: conoció al tío de Rita Hayworth y trabajó en el restaurante de Frank Sinatra y Joe DiMaggio, el Villa Capri. Fue entonces cuando conoció a las grandes estrellas del Hollywood dorado e incluso estuvo a punto de abrir un restaurante con James Dean, empresa que se frustró con la muerte del actor. En 1957 fundó su propio restaurante, La Scala, del que Marilyn Monroe era cliente habitual. De hecho, la noche antes de que muriera la actriz, el mismo Jean Leon le llevó la cena que ella misma había pedido unas horas antes.

Fue en este restaurante donde Leon conoció al profesor de enología y viticultura Maynard Andrew Amerine y empezó a interesarse por el mundo del vino. En 1962 decidió comprar unos terrenos en Torrelavit, en El Penedès, y encargó al enólogo Jaume Rovira que se ocupara de las viñas. En 1969 se obtuvo la primera cosecha y en 1981 su nombre saltó a la fama cuando sus vinos se sirvieron en la cena de investidura de Ronald Reagan. En 1993, la prestigiosa revista "Wine" seleccionó su cabernet sauvignon de 1983 como uno de los diez mejores vinos del mundo. Desde entonces, los vinos de este excéntrico personaje, amante de las fiestas y que pasó los últimos años de su vida a bordo de su barco, se encuentran entre los más prestigiosos.

Los vinos de la bodega Jean Leon recuerdan la aventura de su creador y llevan los nombres de referencia de su biografía: el vino de finca Le Havre, el vino ecológico 3055 (el número de licencia del taxi que conducía) o el Gran Reserva La Scala son tres ejemplos de ello.